República de Benín

2 de Agosto de 2006
Cotonú

En la República de Benín Hugo Chávez Frías también dejó la impronta de su política exterior, a Cotonú la ciudad más grande y sede del gobierno beninés llegó en visita de trabajo el miércoles 2 de agosto de 2006, con una importante delegación de autoridades venezolanas que le acompañaban durante la gira que realizaba, atendiendo una invitación que le fuera formulada por el Doctor Boni Yayi, presidente de la República de Benín, jefe de Estado y de gobierno de esta nación del centro occidente del continente africano, de unos ciento doce mil kilómetros cuadrados (112.000 Kms.2 ) y a la sazón alrededor de ocho millones (8.000.000) de habitantes.

En el contexto del fortalecimiento de las relaciones de Venezuela con las naciones del continente africano, Chávez y Yayi intercambiaron puntos de vista sobre la relación bilateral venezolano-beninesa y sobre la agenda internacional.

En el ámbito bilateral, en los últimos años las relaciones se habían venido caracterizando por un estrechamiento de la cooperación que incluía el intercambio de delegaciones de alto nivel, la firma de acuerdos de cooperación, y la constitución de la comisión mixta de cooperación beninesa-venezolana.

Sin duda, una de las variables que patentizaban más claramente la nueva orientación de la política exterior venezolana hacia la región africana, y en este caso hacia Benín, estaba representada en la apertura de la embajada de Venezuela en Cotonú, la cual quedó inaugurada oficialmente durante esta visita por el presidente Chávez Frías, y su homólogo de Benin, Boni Yayi.

Chávez y Yayi coincidieron en la necesidad de consolidar la relación bilateral, conviniendo en intensificar la cooperación particularmente en las áreas energética, agrícola, cultural y económica, para lo cual fecharon para el mes siguiente la realización en Caracas de la primera sesión de la comisión mixta de cooperación beninesa-venezolana.

Ya en noviembre de 2005, una delegación de la República de Benin había participado en el Festival Cultural con los Pueblos de África, que se había llevado a cabo en Caracas del 13 al 20 de ese mes. En cuanto al abordaje de los temas de la agenda internacional Chávez y Yayi manifestaron preocupación por la situación de guerra que prevalecía en el Líbano, especialmente por una eventual escalada de la violencia en la región del medio oriente.

Hicieron un llamado a la comunidad internacional para la apertura de negociaciones a fin de tratar de alcanzar una paz duradera y global en la región, tema que los llevó a la necesidad de realizar un llamado para una reforma de la Organización de las Naciones Unidas, en el sentido de hacerla más democrática y representativa, así como más útil en la resolución de los conflictos, aspecto además en el que procedieron a intercambiar opiniones sobre la candidatura de Venezuela como miembro no permanente del consejo de seguridad de las Naciones Unidas, para el período 2007-2008, resaltando la convergencia sobre los principales retos que confrontaban los países en desarrollo como Benín y Venezuela.

Abordaron como una necesidad la promoción de la solidaridad y de la cooperación sur-sur, y acordaron impulsar las iniciativas propuestas por el presidente Chávez Frías en su participación en la séptima (VII) Cumbre de la Unión Africana, celebrada en Banjul, República de Gambia, el 1° y 2 de julio de 2006, para avanzar en la incorporación de las naciones africanas a los proyectos del Banco del Sur, Petrosur, Universidad del Sur y Telesur.

De esta visita surgió un comunicado conjunto suscrito por ambos jefes de Estado, y Chávez Frías invitó a su homólogo beninés para que visitara a Venezuela, en fecha que sería fijada posteriormente de común acuerdo por vía diplomática.

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