República de Panamá

22 y 23 de Junio de 2006
Ciudad de Panamá

La República de Panamá fue objeto de sólo tres (3) visitas de Hugo Chávez Frías como primer mandatario venezolano.

Sin embargo, como se recordará había estado varias veces en esta nación del istmo centroamericano, luego de su salida de la prisión de Yare, a partir de 1994.

De esta manera, en el ejercicio de la Presidencia venezolana había estado en suelo panameño en septiembre de 1999, y en noviembre de 2000, por lo que esta visita que realizaba el 22 de junio de 2006, además de constituirse en la tercera que dispensaba a Panamá como Presidente de Venezuela, también sería la última vez en la que estaría en la patria del General Omar Torrijos Herrera.

En esta oportunidad viajó acompañado de una delegación integrada, entre otros, por el canciller Alí Rodríguez Araque, el Viceministro de relaciones exteriores para América Latina y el Caribe, Pável Rondón; el Ministro de Energía y Petróleo y presidente de Petróleos de Venezuela, Rafael Ramírez; el Ministro de Estado para la Integración y el Comercio Exterior, Gustavo Márquez; la Ministra de la Secretaría de la Presidencia, Delcy Rodríguez; el Ministro de Comunicación e Información, Willian Lara; el Presidente de la Asamblea Nacional, diputado Nicolás Maduro; la diputada Iris Varela y representantes del Parlatino.

Chávez Frías se reunió con su homólogo panameño en el Palacio Presidencial de Las Garzas, tras el encuentro ambos mandatarios se dirigieron a la Plaza Bolívar, ubicada en el caso histórico de la ciudad, para depositar una ofrenda floral ante la estatua de El Libertador y, seguidamente, visitaron el Palacio Bolívar, sede de la cancillería panameña, donde se encuentran la sala de exposición de los originales de las actas del Congreso Anfictiónico de Panamá de 1826, y una réplica de la espada de El Libertador que, el mismo Chávez Frías, había obsequiado a la nación istmeña.

La agenda desarrollada en Panamá estuvo cargada de simbolismo con ocasión de estarse conmemorando ese jueves 22 de junio el centésimo octogésimo (180°) Aniversario del Congreso Anfictiónico de Panamá, razón por la cual participaba en los actos conmemorativos de esta histórica gesta latinoamericanista.

Desde el punto de vista bilateral, los presidentes de la República de Panamá y de la República Bolivariana de Venezuela emitieron un comunicado conjunto, y entre ambas naciones se suscribieron seis (6) instrumentos bilaterales.

Un convenio marco de cooperación, un acuerdo ejecutivo sobre la cooperación en el sector energético, un memorando de entendimiento para el establecimiento de un mecanismo de consulta y concertación política, un memorando de entendimiento para el manejo y almacenamiento de hidrocarburos, un memorando de entendimiento para el suministro y refinamiento de petróleo en Panamá, y un memorando de entendimiento para el suministro, transporte y manejo de gas natural.

Con posterioridad a esta visita, dándole continuidad a los lineamientos políticos trazados, es suscrito en fecha 8 de julio de 2006, en el municipio Páez, del estado Zulia, en Venezuela, un memorando de constitución de un comité de negociación en materia de interconexión gasífera entre la República Bolivariana de Venezuela, la República de Colombia y la República de Panamá.

En igual sentido, en la misma fecha, desde el Fuerte Militar “El Tigre”, del estado Zulia, es emitida la llamada Declaración de los Presidentes de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez Frías, de la República de Colombia, Álvaro Uribe Vélez y de la República de Panamá, Martín Torrijos Espino, en materia de interconexión gasífera.

En el aspecto comercial, Chávez Frías y Torrijos Espino expresaron su complacencia por la iniciativa de sectores empresariales de ambos países de crear las Cámaras de Integración Comercial Panameño-Venezolana y Venezolana-Panameña, e instruyeron a sus respectivos ministros de relaciones exteriores a desarrollar las conversaciones necesarias para la formalización del acuerdo marco de cooperación.

Además de la suscripción de los convenios bilaterales, la agenda desarrollada por Chávez Frías, también contempló un almuerzo ofrecido por el presidente Martín Torrijos; una visita a las esclusas de Miraflores en el frente pacífico del Canal de Panamá; su participación en los actos en ocasión de la conmemoración del centésimo octogésimo (180°) Aniversario del Congreso Anfictiónico; un acto político-cultural en el paraninfo de la Universidad de Panamá y una rueda de prensa.

En esta visita que respondía a invitación formulada por el Presidente panameño, Martín Torrijos Espino, Hugo Chávez Frías fue orador en el acto central de conmemoración del Congreso Anfictiónico de Panamá, celebrado en el Palacio Bolívar.

De igual modo, fue orador de honor en una sesión especial de la Asamblea Nacional de la República de Panamá, la cual, además, lo declaró “Amigo Distinguido del Parlamento Panameño” en solemne acto realizado el jueves 22 de junio de 2006.

El presidente de la comisión de relaciones exteriores, diputado Juan Carlos A. Valdez, y el presidente del Grupo de Amistad Interparlamentario Venezolano-Panameño, diputado Miguel Alemán, fueron los encargados de recibir a Chávez Frías a su llegada al parlamento nacional.

Posteriormente, el presidente de la Asamblea Nacional, diputado Elías Castillo, pronunció unas palabras de bienvenida, en las cuales agradeció la visita de Hugo Chávez Frías y le hizo entrega del pergamino que lo declaraba “Amigo Distinguido del Parlamento Panameño”.

Hugo Chávez, en su discurso señaló:

…gracias por esta invitación, por esta distinción que me han hecho desde mi corazón, de “Amigo Distinguido”, distinguido por ustedes, que no sé si seré mucho, pero créanme que amigo sí soy de verdad, amigo de ustedes y de este pueblo al que ustedes representan dignamente; así pido que lo vean todos, independientemente de las parcialidades políticas que deberían estar siempre a un lado de los intereses de nuestros pueblos, a los que se refería Simón Bolívar cuando convocaba desde Lima por 1824 al Congreso Anfictiónico de Panamá…

Más adelante continuó:

…me declaro amigo – dijo- no distinguido, me declaro amigo de todos, no me importa si están en el Gobierno o en la oposición, amigo de Panamá, no me importa si son mujeres, hombres, blancos, negros, indios, soy amigo de este pueblo, me siento amigo de esta nación panameña desde hace mucho tiempo…

En la sesión especial estuvieron presentes, además del presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, diputado Nicolás Maduro Moros; el Presidente alterno del Parlamento Latinoamericano, diputado (chileno) Jorge Pizarro, y el Presidente del Congreso de Guatemala, Jorge Méndez.

Igualmente, los titulares de la Asamblea Nacional de Nicaragua, Eduardo Gómez; de la Asamblea Legislativa de Costa Rica y del foro de Presidentes de Poderes Legislativos de Centroamérica y la Cuenca del Caribe, Francisco Antonio Pacheco; además del vicepresidente de la Asamblea de Belice, Valdemar Castillo; los presidentes de la cámara de representantes de Colombia, Julio Gallardo; de la cámara de diputados de Chile, Antonio Leal; de la cámara de diputados de República Dominicana , Alfredo Pacheco; de la Asamblea de El Salvador, Rúben Orellana; y del senado de Haití, Jouseph Lambert; el Vicepresidente del Congreso de Honduras; el Presidente del Parlamento Centroamericano, Julio Palacio y la presidenta del Parlamento Indígena de América, senadora boliviana Isabel Ortega.

Durante su intervención en la Asamblea Nacional de Panamá, Chávez Frías leyó algunos fragmentos de una declaración del congresista de los Estados Unidos de América, Dan Burton, que había sido publicada por la agencia Asociated Press, en las cuales éste manifestó sobre el presidente Chávez que representaba una amenaza para la libertad y la democracia en Centro y Sudamérica.

Mencionó, asimismo, que hacía varios meses el Secretario de Defensa estadounidense, Donald Rumsfeld, lo había tildado del “Hitler del siglo XXI”, y que en el año 1995, el Presidente colombiano de turno había señalado que andaba en la guerrilla colombiana dirigiendo ataques en contra de la tropa venezolana.

Después de estas referencias, dijo que las agresiones constantes a Venezuela utilizaban el método de Goebbels, y que se habían afianzado porque estaba en marcha un proceso revolucionario democrático, por lo que la finalidad de las continuas arremetidas era poder justificar cualquier acción en su contra como el golpe de Estado, puesto en práctica el 11 de abril del año 2002.

Finalmente, durante su estancia en Panamá realizó una intervención en el Hotel Caesar Park con empresarios, para concluir su visita el viernes 23, después de una conferencia de prensa, iniciada en las primeras horas de la tarde.

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