República Italiana

Roma 14 y 15 de Enero de 1999

El siguiente destino europeo fue Italia, en fecha jueves 14 y viernes 15 de enero. Fue una visita de menos de 24 horas, en la cual se entrevistó con Oscar Luigi Scalfaro, finalizando así su gira por Europa.

En líneas generales, en Italia invitó a los políticos y empresarios locales a revisar lo que denominó la “actual dicotomía imperante en el mundo entre Estado y mercado”, tema sobre el cual anunció la organización de un evento internacional a desarrollar en Venezuela.

Así, en concordancia con esta línea de pensamiento defendió el nuevo modelo económico que, dijo, esperaba instaurar en Venezuela; así como la propuesta de reducción de la deuda externa con inversiones productivas en los sectores de agroindustria, petroquímica, turismo y gas, temas que ya había planteado en Madrid y Bonn, y que posteriormente le plantearía al director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Michael Camdessus, en una reunión que estaba prevista a efectuarse en Caracas; pero que, como veremos, finalmente se realizó en Washington a fines de enero de 1999.

En el contexto previo de esta gira europea, se planteó una reunión entre Hugo Chávez y el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Samuel Richard “Sandy” Berger, a la cual se sumaría el propio presidente Clinton.

Es importante salirnos momentáneamente de esta gira, a fin de seguir un orden cronológico. Al efecto, el viernes 15 de enero el Ministro de Estado responsable para América Latina de la cancillería del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (Foreign & Commonwealth Office) Tony Lloyd, visitó el país, mientras Chávez estaba en Europa, en ese momento estaba específicamente en Roma.

La visita del ministro británico, según sus palabras, fue para evaluar “los muchos objetivos que tenemos en común”, entrevistándose con Carlos Bivero, director general del, para el momento, Ministerio de Relaciones Exteriores; con Luis Miquilena (posteriormente Presidente de la Asamblea Nacional Constituyente) y José Vicente Rangel Vale (más tarde designado como Ministro de Relaciones Exteriores); oportunidad en la que el ministro británico resaltó las buenas relaciones de cooperación en áreas tales como el combate al narcotráfico y el gran interés en el negocio energético.

En el caso específico de Inglaterra, se comentó que aún cuando, antes de las elecciones, ya Hugo Chávez había visitado Londres e incluso conversado con el primer ministro británico Tony Blair, cuya opción de “la tercera vía” utilizó como parte de su proselitismo durante la campaña electoral en Venezuela, el hecho de no haber incluido nuevamente a Londres como destino en este viaje a Europa, podría haber obedecido a que quiso evitar cualquier posible compromiso que cualquiera de las dos partes directamente involucradas en el caso Pinochet (exceptuando a España) eventualmente le solicitaran en el proceso que se le había iniciado al ex–dictador chileno, quien se encotraba detenido en Londres (donde habia viajado por razones médicas) como consecuencia de una orden de arresto emitida por el juez español de la Audiencia Nacional, Baltasar Garzón, por su eventual implicación en delitos de genocidio, terrorismo internacional, torturas y desaparición de personas en Chile, durante su dictadura.

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